Guitarra Manuel Gutiérrez Martínez at my workshop. Biography and relationship with Antonio de Torres

Manuel Gutiérrez Martínez (Seville, 1773 – 1857)

Manuel Gutiérrez Martínez was born in Sevilla in 1773. As his father was a silversmith, it is uncertain where Manuel learned his trade. Over the course of his long carrier in Sevilla Manuel had a number of workshops. In 1836 he had a workshop at Calle Cerrageria 46. In 1844, his workshop was at Calle Cerrageria 44. In 1845-46, it was at Calle Cerrageria 35. In 1847-48, he was at Ballestilla 10. In 1849, he moved to Cerrageria 36, a few doors away from no. 32,  where Antonio de Torres worked from 1856-1868. Manuel shared this shop with María Dolores Gómez Sánchez (b. 1805-d.1867), his apprentice and disciple who had joined his shop in the 1840s. Manuel never married, so when he died of asthma on the 25th of May, 1857, Maria Gomez, inherited this shop from her master, and continued to list Manuel’s name in the trade guides until she retired in 1868, and sold the shop to Manuel Soto y Solares (b1839-d.1906).

Manuel Gutierrez chief claim to fame is that he was a close friend of Antonio Torres (b. 1817- d. 1892). According to Prat (1934:374) for a time when Torres was first becoming established in Sevilla, Gutierrez shared his workshop at calle Cerrageria 36 with him. Torres arrived in Sevilla in 1845. During this period, Torres was not a full time builder, but was being encouraged by Julian Arcas, a Spanish guitarist and virtuoso.  (Romanillos and Winspear 2002:176).  Torres probably shared Manuel’s workshop sometime between 1849 and 1854, when Torres opened his own workshop at Ballestilia 11, moving then to Cerrageria 32.

An interesting question is whether Gutierrez may have taught Torres something of the luthier’s art.  It is hard to assess just how much Torres learned from contact with other makers in Sevilla, “in particular with Manuel Gutierrez, it is probable that he was able to learn certain techniques to help him in his career” (Romanillos 1995:20-21).

Frank Wallace, a concert guitarist who has record with a 1854 Gutiérrez (Gyremusic CD), and has had a chance to compare it with the 1857 Torres (FE 07) in the Yale University Musical Instruments Collection, believes the elderly Gutiérrez must have shared his knowledge with Torres. Romanillos makes an interesting observation on the 1857 Torres (FE 07) in the Yale collection. He notes that Torres seems to have used an old neck that was originally made for a double course guitar, given that this guitar has a bull’s horn headstock like Gutierrez used, it is possible that he got this neck from him. There are other indisputable similarities between these instruments. They are alike in size, shape and lightness of construction,” with the exception that Gutiérrez’ has a deeper body (over 100 mm!). “Both instruments have three-piece backs, five radial struts, a v-shaped shaft splice, and an almost identical headstock, in a shape reminiscent of bull’s horns.” Wallace also observes, “similar techniques were clearly used by Gutiérrez to refine the top of our guitar, whose thickness varies widely from 1.4-2.2 mm. Their sound is remarkably similar, in spite of the different woods for the back and sides (Gutiérrez, Brazilian rosewood; Torres, cypress). Both are rich, dark, full and complex in sound.”

Spanish version:

Manuel Gutiérrez Martínez (Sevilla, 1773 – 1857)

Manuel Gutiérrez Martínez nació en Sevilla en 1773. Como su padre era un orfebre, no se sabe donde Manuel aprendió su oficio. A lo largo de su larga carrera en Sevilla Manuel tenido una serie de talleres. En 1836 tenía un taller en la Calle Cerrageria 46. En 1844, su taller se encontraba en Calle Cerrageria 44. En 1845-46, fue en Calle Cerrageria 35. De 1847 a 1848, él estaba en ballestilla 10. En 1849, se trasladó a Cerrageria 36, a unos metros del no. 32, donde Antonio de Torres trabajó 1.856 a 1.868. Manuel compartió esta tienda con María Dolores Gómez Sánchez (nacido en 1805-d.1867), su aprendiz y discípulo que se había unido a su tienda en la década de 1840. Manuel nunca se casó, así que cuando él murió de asma en el 25 de Mayo de 1857, María Gómez, heredó esta tienda de su amo, y siguió a la lista el nombre de Manuel en las guías comerciales hasta que se retiró en 1868, y vendió la tienda a Manuel Soto y Solares (b1839-d.1906).

Manuel Gutiérrez principal reclamo a la fama es que él era un amigo íntimo de Antonio Torres (nacido en 1817 -. D 1892). Según Prat (1934:374) para un momento en que Torres fue el primero en establecerse en Sevilla, Gutiérrez compartió su taller en la calle Cerrageria 36 con él. Torres llegó a Sevilla en 1845. Durante este período, Torres no era un constructor de tiempo completo, pero estaba siendo alentado por Julián Arcas, el guitarrista y virtuoso español.(Romanillos y Winspear 2001:176). Torres probablemente compartió taller de Manuel en algún momento entre 1849 y 1854, cuando Torres abrió su propio taller en Ballestilia 11, pasando luego a Cerrageria 32.  

Una pregunta interesante es si Gutiérrez pudo haber enseñado algo Torres del arte del luthier. Es difícil evaluar hasta qué punto Torres aprendió de contacto con otros fabricantes en Sevilla “, en particular con Manuel Gutiérrez, es probable que él era capaz de aprender ciertas técnicas que le ayuden en su carrera” (1995:20-21 Ramanillos ). Frank Wallace, un concertista de guitarra que tiene record con 1.854 Gutiérrez (Gyremusic CD), y ha tenido la oportunidad de compararlo con el 1857 Torres (FE 07) en la Universidad de los instrumentos musicales colección Yale, cree que el Gutiérrez ancianos debe tener compartir sus conocimientos con Torres.Romanillos hace una observación interesante sobre el 1857 Torres (FE 07) en la colección de Yale. Él señala que Torres parece haber utilizado un antiguo cuello que se hizo originalmente para una guitarra de doble supuesto, teniendo en cuenta que esta guitarra tiene cabezal cuerno de toro como Gutiérrez utilizado, es posible que él consiguió este cuello de él. Hay otras similitudes indiscutibles entre estos instrumentos. Ellos son iguales en tamaño, forma y la ligereza de la construcción “, con la excepción de que Gutiérrez” tiene un cuerpo más profundo (más de 100 mm!) “. Ambos instrumentos tienen tres piezas espaldas, cinco puntales radiales, un empalme del eje en forma de V, y un cabezal casi idénticos, en que recuerda la forma de los cuernos del toro. “Wallace también observa,” técnicas similares fueron claramente utilizados por Gutiérrez para afinar la parte superior de nuestra guitarra, cuyo espesor varía ampliamente desde 1,4 hasta 2,2 mm. Su sonido es muy similar, a pesar de las diferentes maderas para la parte posterior y los lados (Gutiérrez, palo de rosa brasileño; Torres, ciprés). Ambos son ricos, oscuro, completo y complejo en el sonido. ” 

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